Estudian las diferencias de simetría cerebral en hombres y mujeres y su posible asociación con ciertos transtornos mentales

Christian Stephan-Otto (izquierda) y Christian Núñez (derecha).
CIBER | miércoles, 2 de agosto de 2017

Identificar las diferencias de asimetría cerebral entre hombres y mujeres es fundamental para entender el desarrollo cerebral normal. A pesar de esto, las investigaciones en este campo son escasas y poco concluyentes.

En este estudio, liderado por Christian Núñez y Christian Stephan-Otto, investigadores de la Fundació Sant Joan de Déu y del CIBER de Salud Mental (grupo de Josep M. Haro) respectivamente, se utilizó una nueva medida de asimetría cerebral en una muestra de 457 participantes sanos provenientes de 5 bases de datos independientes. Por primera vez, se observó que el cerebro de las mujeres es globalmente más simétrico que el de los hombres. Además de estas diferencias de simetría, distribuidas de manera dispersa en el cerebro de cada persona, se hallaron ciertas regiones cerebrales que de manera sistemática mostraban más simetría en mujeres que en hombres, tales como el tálamo y el cerebelo, entre otras.

Estas diferencias en el grado de simetría cerebral de hombres y mujeres podrían tener su origen durante el neurodesarrollo, y podrían estar relacionadas con las diferencias a nivel funcional y cognitivo que habitualmente se observan entre ambos sexos, así como en la tendencia a desarrollar ciertos trastornos mentales. De hecho, un estudio previo de este grupo de investigación identificó una asociación entre mayor asimetría cerebral y el diagnóstico de esquizofrenia.

Enlaces de interés:

A large-scale study on the effects of sex on gray matter asymmetry. https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00429-017-1481-4

Global brain asymmetry is increased in schizophrenia and related to avolition. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/acps.12723/abstract

 

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