Investigan en pulmones bioartificiales como alternativa a la escasez de órganos para trasplantes

VIII Jornadas Científicas del CIBER de Enfermedades Respiratorias
CIBER | jueves, 3 de julio de 2014

El uso de células madre, actualmente en fase experimental, se presenta como una estrategia para la biofabricación de pulmones y el tratamiento terapéutico de diversas enfermedades respiratorias, según el doctor Daniel Navajas, que expondrá estas líneas de investigación en las VIII Jornadas Científicas del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CIBERES), dependiente del Instituto de Salud Carlos III, que se celebran hoy y mañana en Madrid.

En estas jornadas, investigadores del CIBERES presentarán nuevos avances en la vacuna candidata a la tuberculosis MTBVAC, el uso de biomarcadores para mejorar el tratamiento en el cáncer de pulmón, y en la relación entre apnea y el aumento del cáncer.

En su intervención, el doctor Daniel Navajas, investigador del CIBERES en la Universidad de Barcelona, abordará el uso de las células madre en nuevas estrategias para la reparación y regeneración pulmonar.

Por una parte, explicará que la biofabricación de pulmones repoblando matrices pulmonares descelularizadas con células madre es una potencial alternativa a la escasez de órganos aptos para el trasplante. Además, el uso de células madre autólogas (del propio paciente) puede minimizar las complicaciones asociadas al rechazo de órganos. "La biofabricación de pulmones está en estos momentos en fase experimental en modelos animales", concreta Navajas.

Por otra parte, modelos experimentales han mostrado la eficacia de las células madre en el tratamiento preventivo y terapéutico de diversas enfermedades respiratorias. Se han iniciado ensayos clínicos para estudiar la eficacia de la administración de células madre mesenquimales en diversas enfermedades respiratorias y en particular en la lesión pulmonar aguda o distrés respiratorio, una situación muy grave en la que los pulmones no son capaces de oxigenar bien la sangre por distintas razones. Las células madre mesenquimales se encuentran en el propio organismo (típicamente en la médula ósea) del adulto y pueden diferenciarse a otros tipos celulares cuando es necesario, por ejemplo en la reparación espontánea de células y tejidos dañados.

"No obstante, alcanzar una mayor eficacia terapéutica con células madre requiere un conocimiento más preciso de los procesos que gobiernan su injerto, proliferación y diferenciación, en particular, de los mecanismos que regulan la interacción biofísica de las células con su microentorno", apunta Navajas.

La mayor efectividad de MTBVAC contra la tuberculosis

El doctor Carlos Martín, investigador del CIBERES de la Universidad de Zaragoza, explicará los nuevos avances de la investigación en los mecanismos de atenuación y protección en la vacuna candidata a la tuberculosis MTBVAC, que actualmente se encuentra en ensayos clínicos en humanos.

MTBVAC está basada en una cepa atenuada de Mycobacterium tuberculosis, la bacteria que se transmite entre los humanos. En diversos modelos animales, MTBVAC confiere una atenuación similar y una inmunidad mayor que la actual vacuna contra la tuberculosis BCG, derivada de una bacteria de vacas a principios del siglo XX y que no protege contra las formas respiratorias de la enfermedad. "En recientes investigaciones, hemos descrito nuevas bases moleculares que avalan la seguridad y la efectividad de nuestra vacuna, que podrá ofrecer mayor protección contra la tuberculosis, enfermedad que todavía mata cada año a un millón y medio de personas", apunta Martín.

Actualmente MTBVAC es producida por la biofarmacéutica española Biofabri, promotora del primer ensayo clínico en humanos, y su desarrollo clínico se realiza dentro de la Iniciativa Europea Vacuna Tuberculosis (TBVI).

Medicina personalizada en cáncer de pulmón

Los pacientes con cáncer de pulmón se pueden beneficiar hoy en día de tratamientos específicos basados en el estudio de biomarcadores como son la determinación de mutaciones de EGFR o las traslocaciones de ALK, que son dianas terapeúticas que en el caso de identificarse permiten terapias dirigidas para cada paciente. "Es la idea de la medicina personalizada. Se espera que un 15% de los carcinomas de células grandes pulmonares tengan mutación de EGFR y que un 2-7% tengan traslocación de ALK", descaca la doctora Ana Belén Enguita, investigadora del CIBERES en el Hospital 12 de Octubre de Madrid, que explicará en su intervención que en este centro hospitalario se determinan estas dianas terapéuticas no sólo para su población, sino a demanda de más de 50 hospitales nacionales que envían sus casos.

"El diagnóstico actual del cáncer de pulmón debe incluir la determinación de estas posibles dianas terapéuticas. Los protocolos para indicar a qué pacientes han de realizarse estos biomarcadores están ya estructurados, y a día de hoy han de llevarse a cabo de manera rutinaria sobre los casos diagnosticados de cáncer de pulmón no microcítico", ha resaltado Enguita.

La apnea del sueño provoca un aumento de la incidencia del cáncer

El doctor Ramon Farré, investigador del CIBERES en la Universidad de Barcelona, explicará la relación entre la apnea del sueño y el cáncer. El síndrome de la apnea-hipopnea obstructiva del sueño (SAHS) se caracteriza por el colapso repetitivo de la vía aérea superior que genera hipoxemia (bajo nivel de oxígeno en sangre) intermitente. Hasta ahora, los estudios epidemiológicos sobre el SAHS se han centrado en sus consecuencias cardiovasculares, metabólicas y neurocognitivas. Sin embargo, en 2012 aparecieron las primeras evidencias en modelo animal mostrando que la hipoxia (situación en la que el nivel de oxígeno es menor del normal) intermitente era capaz de promover un incremento tanto del crecimiento tumoral como de la metastásis hacia el pulmón. "Estudios epidemiológicos recientes evidencian una mayor incidencia y mortalidad por cáncer en pacientes con SAHS, observándose que el riesgo de cáncer aumenta con la severidad del SAHS medida por el índice de apneas-hipopneas y, sobre todo, por el índice de desaturación de oxígeno arterial nocturna", subraya Farré.

Soluciones innovadoras para los problemas relevantes de los ciudadanos

El doctor Ferran Barbé, director científico de CIBERES, recalcará la importancia de incorporar los objetivos del programa europeo Horizonte 2020 al funcionamiento del centro. "Horizonte 2020 nos orienta en la filosofía de identificar problemas relevantes de los ciudadanos para encontrarles soluciones innovadoras generando riqueza y trabajo en el proceso", destaca Barbé, que remarca la necesidad de "ser más ágiles y creativos".

Barbé repasará los recursos transversales del CIBERES, como la Plataforma de Transferencia Tecnológica, que tiene 12 patentes y 4 más en proceso de estudio, o el "único banco de tejido pulmonar del mundo", que cuenta con unas 30.000 muestras de unos 1.200 pacientes.