Estudian un posible efecto protector ante la COVID-19 en pacientes tratados con antipsicóticos

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Junta de Andalucia | martes, 2 de marzo de 2021

Dos investigaciones lideradas por la unidad de Salud Mental del Hospital Universitario Virgen del Rocío - que cuentan con la colaboración del CIBERSAM a través del grupo de investigación coordinado por Benedicto Crespo- concluyen que los fármacos antipsicóticos podrían tener un efecto protector frente al SARS-CoV-2. Por este motivo, los pacientes que son tratados con estos medicamentos tienen un menor riesgo de infectarse o sufrir la enfermedad de una manera más leve en caso de contagiarse finalmente.

Así, un primer estudio descriptivo epidemiológico de una muestra de 698 pacientes en tratamiento con antipsicóticos en el hospital sevillano mostró que los fármacos antipsicóticos podrían proteger tanto de la infección como de la tendencia a la gravedad clínica de la infección por COVID-19. “Son hallazgos muy interesantes que realmente reflejan una realidad clínica donde vemos pocos pacientes con enfermedad COVID-19 grave, a pesar de concurrir en ellos diversos factores de riesgo”, apunta Manuel Canal Rivero, psicólogo clínico del Hospital Universitario Virgen del Rocío, y primer firmante de uno de los dos trabajos.

“En este grupo de personas el número de enfermos COVID-19 es menor de los esperado, y en aquellos casos en los cuales se ha producido una infección demostrada la evolución es benigna sin llegar a situación clínica de riesgo vital. Estos datos en su conjunto parecen apuntar el efecto protector de la medicación”, añade.

De manera complementaria a este estudio, el mismo grupo de investigación ha observado que muchos de los genes cuya expresión se ve alterada por el COVID-19 son regulados a la baja y de una manera significativa por los fármacos antipsicóticos, que habitualmente se usan para tratamiento de enfermedades con síntomas psicóticos. Este hallazgo se ha logrado investigando el perfil de expresión génica (indicador de los procesos biológicos activados) de pacientes COVID-19 (cohorte de Wuhan) y de pacientes en tratamiento con fármaco antipsicótico (en concreto, aripiprazol) de la cohorte del Programa Intervención en las Fases Tempranas de las Psicosis (PAFIP) iniciado hace 20 años en el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla de Cantabria por Benedicto Crespo-Facorro y actual director de la Unidad de Salud Mental del Hospital Universitario Virgen del Rocío.

“De una forma llamativa hemos demostrado cómo los antipsicóticos reducen la activación de genes implicados en muchas de las vías inflamatorias e inmunológicas asociadas a la gravedad de la infección COVID-19” afirma el primer autor del segundo trabajo, el profesor Crespo-Facorro. Además, destaca que «aunque se trata de un hallazgo que requiere replicación, este descubrimiento podría tener una gran trascendencia pues el tratamiento de COVID-19 con fármacos que están originalmente indicados para situaciones clínicas no relacionadas, es decir, el reposicionamiento de fármacos se ha demostrado como fuente interesante de tratamientos eficaces para pacientes COVID-19”.

Ambas investigaciones, recientemente publicadas en revistas del primer cuartil y por tanto de gran impacto en la comunidad científica internacional, han sido lideradas por el grupo de Psiquiatría Traslacional del Instituto de Biomedicina de Sevilla, perteneciente al CIBERSAM, en colaboración con investigadores de IDIVAL (Santander), del servicio de Enfermedades Infecciosas del HUVR, de la Unidad de Bioinformática del servicio Nucleus de la Universidad de Salamanca, e investigadores del CSIC.

Referencias de los estudios.

  • Canal-Rivero M, Barragán RC, García AR, Torres NG, Crespo-Facorro B, Ruiz-Veguilla M. Lower risk of SARS-CoV2 infection in individuals with severe mental disorders on antipsychotic treatment: A retrospective epidemiological study in a representative Spanish population. Schizophr Res (2021) 229:53–54. doi:10.1016/j.schres.2021.02.002
  • Crespo-Facorro B, Ruiz-Veguilla M, Vázquez-Bourgon J, Sánchez-Hidalgo AC, Garrido-Torres N, Cisneros JM, Prieto C and Sainz J. Aripiprazole as a Candidate Treatment of COVID-19 Identified Through Genomic Analysis. Front. Pharmacol (2021) 12:646701. doi: 10.3389/fphar.2021.646701



 

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