Nueva diana terapéutica contra el hígado graso no alcohólico

Investigadores del grupo de Nogueiras en el CIMUS-USC
CIBER | miércoles, 29 de abril de 2020

El descubrimiento de un nuevo protector contra la enfermedad del hígado graso no alcohólico es el último hallazgo del grupo del CIBEROBN y del CiMUS de la Universidad de Santiago de Compostela, que dirige Rubén Nogueiras. El estudio, en el que también participan investigadores del CIBEREHD, desvela que bloquear el receptor GPR55 permite alterar el metabolismo de la grasa en el hígado, haciendo que fabrique menos y, por tanto, que el daño sea menor. Este avance abre nuevas vías terapéuticas contra esta enfermedad, que afecta a una de cada cuatro personas en el mundo y para la que todavía no existe ningún fármaco aprobado para su tratamiento.

Un depósito letal de grasa en el hígado

La enfermedad del hígado graso no alcohólico o NAFLD (de sus siglas en inglés) comienza como una simple acumulación de grasa pero, si no se vigila, con el tiempo puede progresar a esteatohepatitis no alcohólica (NASH), caracterizada por inflamación y fibrosis. La esteatohepatitis no alcohólica es peligrosa ya que los pacientes corren el riesgo de desarrollar cirrosis, cáncer, y mayor tasa de mortalidad asociada a fallo hepático.

Esta investigación demuestra que los pacientes con NAFLD y NASH tienen niveles elevados en sangre de una molécula conocida como lisofosfatidilinositol (LPI) que se une a un receptor llamado GPR55. La expresión de este receptor también está aumentada en el hígado de los pacientes con NAFLD y NASH. Resultados similares se obtuvieron en modelos animales a los que se indujo las enfermedades, y en los que se observó que la inhibición del receptor GPR55 protegía contra NAFLD y NASH. “Hemos encontrado que al inhibir este receptor en el hígado, podemos alterar el metabolismo de la grasa en el hígado, haciendo que el hígado fabrique menos grasas, y por tanto, el daño sea menor” indica Marcos Fernández Fondevila, autor principal del estudio. Añade además que “es destacable el hecho de que, para inhibir la fabricación de grasas, el GPR55 bloquea un enzima llamado acetil CoA carboxilasa, y actualmente existen estudios en fase clínica con estos inhibidores para el tratamiento de la enfermedad”.

“Se ha conseguido no sólo reducir la acumulación de grasa, sino también la inflamación y la fibrosis en el hígado cuando inactivamos GPR55, usando una gran variedad de modelos preclínicos”, sostiene Marcos Fernández. Esto ocurre porque la inactivación del GPR55 por un lado puede actuar sobre los hepatocitos, células mayoritarias del hígado, para que acumulen menos grasa, y así exista una menor inflamación y muerte celular. Y por otro, el GPR55 también inhibe mecanismos en otras células localizadas en el hígado llamadas células estelares, que son las responsables de producir fibrosis.

Este trabajo, que ha sido publicado en la revista Hepatology, es fruto de una colaboración entre el grupo de Rubén Nogueiras Pozo, del CiMUS; y en la que han participado otros equipos de investigación del CIBEROBN (del propio director científico Carlos Diéguez y Miguel López), así como grupos del CIBEREHD de la Universidad del País Vasco, CIC bioGUNE de Bilbao; la empresa de biotecnología OWL Metabolomics, Universidad Pontificia Católica de Chile, el Hospital Universitario Santa Cristina en Madrid y el Hospital Universitario de Salamanca.

Artículo de referencia

The L‐α‐lysophosphatidylinositol/GPR55 system induces the development of non‐alcoholic steatosis and steatohepatitis https://doi.org/10.1002/hep.31290

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