Un dispositivo simple y un algoritmo semiautomático posibilita el diagnóstico y tratamiento de apneas en atención primaria

Grupo del CIBERES coordinado por Juan Fernando Masa del Hospital San Pedro de Alcántara de Cáceres
CIBER | miércoles, 19 de septiembre de 2018

Un estudio multicéntrico español, liderado por el CIBERES y el Hospital San Pedro de Alcántara de Cáceres, concluye que un dispositivo muy simple para establecer el diagnóstico y la gravedad de la enfermedad en los pacientes con sospecha de apneas del sueño y un algoritmo semiautomático para la decisión del tratamiento a aplicar podría ser usado en atención primaria con un menor coste para el sistema sanitario.

En los sistemas de salud, los médicos de atención primaria se hacen cargo de casos menos complejos o menos graves en patologías comunes -como el asma bronquial o la hipertensión- que los especialistas. La falta de una prueba de diagnóstico fácil para las apneas del sueño y la necesidad de una capacitación especializada para el proceso de elección de tratamiento han llevado a un papel más pasivo a los médicos de atención primaria.

Este artículo -publicado en la revista científica American Journal Respiratory and Critical Care Medicine de septiembre- demuestra que, por una parte, para una similar eficacia diagnóstica, el coste es sensiblemente inferior al de la polisomnografía (método de diagnóstico estándar realizado durante la noche en el hospital) y por otra que la decisión del tratamiento más adecuado es superponible al realizado mediante la polisomnografía en el hospital y especialistas en patología del sueño. Por tanto, estos hallazgos abren la posibilidad de diagnosticar y tratar los pacientes con alta sospecha de apneas del sueño en atención primaria, que hasta el momento estaba vetado por la falta de una herramienta adecuada (efectiva y de fácil uso) y sobre todo un método para decidir el tratamiento que evite una formación similar al especialista en apneas de sueño. “Este protocolo de diagnóstico y decisión terapéutica simple y semiautomático, desarrollado por este grupo de investigación, podría generalizarse puesto que no precisa una formación extra ni consume más tiempo del habitual para los médicos de atención primaria siendo además menos costoso para el sistema sanitario que el manejo por el especialista” afirma Juan Fernando Masa, coordinador del estudio.

Sin embargo, este protocolo no es útil para todos los pacientes con sospecha de apneas del sueño, pero si para los pacientes que presentan una sospecha diagnóstica más alta, que supone aproximadamente la mitad de los pacientes no diagnosticados de esta frecuente enfermedad y también los casos más graves.

Síndrome de apneas del sueño

El síndrome de apneas durante el sueño se caracteriza por oclusiones repetidas de la faringe al dormir. El sueño deja de ser reparador y en consecuencia durante el día estos pacientes aquejan somnolencia. Las apneas de sueño favorecen la aparición de hipertensión arterial, enfermedades cardio y cerebrovasculares, accidentes de tráfico y mayor mortalidad. Es una enfermedad muy frecuente que afecta al 25% de los adultos y la mayoría están sin diagnosticar. Debido a que atención primaria no podía contribuir al diagnóstico, al menos en los casos menos complicados, la obligada atención hospitalaria enlentece y encarece el procedimiento de diagnóstico y tratamiento de la enfermedad.

Polígrafo respiratorio y algoritmo simplificado

El polígrafo respiratorio es un dispositivo simple de fácil colocación que no requiere la ayuda de un especialista y que facilita el diagnóstico de las apneas del sueño. El diagnóstico de la apnea del sueño tradicional se basa en la aplicación de la polisomnografía, una prueba que se realiza en el hospital y bajo vigilancia médica. No obstante, requiere de listas de espera y el coste es más elevado.

Por su parte, el algoritmo se usa para decidir el tratamiento a emplear. Hasta ahora era una tarea del especialista, no obstante, en un estudio previo los investigadores demostraron que se podía usar este algoritmo simplificado porque tenía unos resultados similares a sí esta tarea la hace un especialista en sueño.

El algoritmo consiste en un análisis semiautomático, que facilita directamente la poligrafía. Si esta marca más de 20 apneas/hora de sueño, se recomienda tratamiento con CPAP (Continuous Positive Airway Pressure) dispositivo mecánico que se utiliza para tratar la apnea durante el sueño. Sin embargo, si este número es menor de 10, no se recomienda CPAP. Y en el caso de que sea intermedio entre los dos números y el paciente sea obeso (IMC más de 30) o tenga más de 55 años se recomienda CPAP .

Diagnóstico de las apneas del sueño

El método diagnóstico estándar es la Polisomnografía que registra variables neurológicas para identificar las fases del sueño y respiratorias para demostrar las apneas y sus repercusiones. Esta prueba requiere personal experto y vigilancia durante toda la noche. Consecuentemente, el coste es elevado y el volumen de pacientes que pueden ser diagnosticados es muy inferior al necesario. Por tanto, el acceso al diagnóstico es difícil, con largas listas de espera.

En la última década se han hecho grandes esfuerzos en investigación para intentar simplificar el diagnóstico. El dispositivo empleado en este estudio mide solamente la presión en la nariz determinado por la cantidad de aire que entra y sale del aparato respiratorio y el grado de oxigenación durante el sueño. Un estudio anterior publicado en la revista científica “JAMA” demostró resultados similares, pero la capacitación intensiva para médicos de atención primaria limitaba su generalización.

Aunque los autores piensan que serán preciso más estudios en este campo, estos hallazgos abren la posibilidad de agilizar y abaratar el diagnóstico de una enfermedad que afecta a muchos millones de pacientes en todo el mundo.

El estudio liderado por el CIBERES y el Hospital San Pedro de Alcántara de Cáceres ha contado con la participación del Hospital Virgen del Puerto de Plasencia, Hospital Virgen del Rocío, Sevilla; Hospital Valdecilla, Santander; Hospital Txagoritxu de Vitoria Hospital;  Hospital Universitario de Burgos; Hospital Arnau de Vilanoba, Lleida; Centro de Atención Primaria San Jorge, Cáceres; Centro de atención primaria Madroñera y Zorita, Cáceres; Unidad de Gestión Clínica Camas, Sevilla; Centro de Atención Primaria Camargo Costa, Cantabria; Centro de Atención Primaria Los Castros, Santander; Centro de Atención Primaria Camargo, Cantabria; Centro de Atención Primaria Lakuabizcarra, Vitoria.

Referencia del artículo

Primary Care Physicians Can Comprehensively Manage Patients with Sleep Apnea: : A Non-inferiority Randomized Controlled Trial.

Am J Respir Crit Care Med. 2018 Apr 17. doi: 10.1164/rccm.201710-2061OC