Logran desactivar virus SARS-CoV-2 gracias a un novedoso dispositivo fotónico

De izquierda a derecha: Javier Arozamena, José Valdiande, Jose Miguel López-Higuera, Antonio Quintela e Ismail Lasossi
CIBER | martes, 23 de marzo de 2021

Investigadores del CIBER-BBN, del Grupo de Ingeniería Fotónica de la Universidad de Cantabria (UC) y del IDIVAL, han avanzado en un novedoso dispositivo fotónico para desactivar, de forma segura, bacterias y virus patógenos en fluidos. Mediante la implementación de una fase de la invención y su integración con subsistemas comerciales, se ha desarrollado el sistema JOXI-I para purificar y desinfectar las oficinas y Laboratorio de I+D+i del grupo en la UC protegiendo a sus profesores e investigadores de la COVID-19. 

José Miguel López Higuera, jefe de grupo del CIBER-BBN e impulsor de estas investigaciones, explica que se ha concebido una estrategia (de la que sólo se ha desarrollado una fase) multimodal, eficaz, segura, sin contacto y sin productos químicos, capaz de aniquilar/desactivar microorganismos causantes de enfermedades “bombardeándolos” con flujos de fotones energéticos, que los “capan” y/o los “asesinan”.

"El desarrollo completo de la tecnología multimodal patentada y su implementación posibilitará el logro de equipamientos, de costos razonablemente bajos, mediante los que reducir, de forma decisiva, los contagios en hogares, oficinas, bares, residencias y, por supuesto, en los ambientes hospitalarios más expuestos que los sanitarios consideren oportunos" explica el Profesor López-Higuera. 

La patente ha sido presentada por la Universidad de Cantabria y recoge conocimiento y técnica avanzados de las interacciones de flujos fotónicos con microoganismos nocivos para la salud, y con tejidos biológicos propios de los humanos, así como técnicas de Fotónica, Electrónica, Mecánicas y Fluídica y su combinación para filtrar y desactivar microorganismos patógenos contenidos en fluidos.

"Inspirados en los anillos recirculantes de radiaciones luminosas, planteamos un dispositivo para la destrucción y/o desactivación, eficaz, eficiente y segura para la salud de humanos y animales vivos, de gérmenes patógenos contenidos en el flujo de un fluido (incluido el aire) que le atraviesa" apunta el investigador. Para ello, se utilizaron radiaciones secuenciales de fotones germicidas (de una a varias energías) que interaccionan, óptimamente, con el fluido pasante a través de anillos recirculantes posibilitando que los patógenos reciban las dosis fotónicas requeridas para su aniquilación y/o desactivación. De esa manera, se aprovechan las propiedades biocídas tanto de radiaciones fotónicas directas como del ozono generado y desactivado mediante fuentes de fotones estratégicamente situadas en la estructura recirculante, de tal suerte que ni radiaciones ni ozono fluyan al exterior.

Asimismo, se ha planteado que su integración armoniosa, junto con pre-filtros y filtros (tipo HEPA, etc) situados a su entrada, o a su salida o en ambas, junto con elementos impulsores de los flujos del fluido en cuestión, puede dar lugar a equipos purificadores de los fluidos en cuestión que alcancen altísimos niveles de eliminación de microorganismos patógenos posibilitando, incluso, equipos desinfectantes mediante radiaciones adecuadas de fotones con energías dentro del espectro ultravioleta (radiaciones con longitudes de onda entre 100 nm y 400 nm).

Posibilitar un ambiente saludable para los miembros del Grupo de Ingeniería Fotónica 

Durante casi tres meses el despacho del profesor López-Higuera se transformó en un laboratorio improvisado en el que se han diseñado, construidos y demostrado prototipos que más tarde han sido integrados junto con los subsistemas comerciales seleccionados dando lugar a los equipos JOXI-I que, desde hace tres semanas purifican y desinfectan las oficinas y el Laboratorio de I+D+i. 

El jefe de grupo del CIBER-BBN decidió invertir recursos propios del grupo de investigación al haber resultado infructuosas las propuestas presentadas ante organismos financiadores de investigación contra Covid-19 con la plena convicción de su viabilidad técnica y de su utilidad para mitigar los efectos de la pandemia. "Ahora podemos ofrecer a los integrantes del Grupo de Ingeniería Fotónica ambientes saludables, con cargas despreciables de “maléficos invasores”, lo que está contribuyendo al retorno a la normalidad laboral en su faceta investigadora", explica el catedrático de la Universidad de Cantabria.

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