Estudian la implicación del área cerebral de la cognición social en los delirios

Simulación virtual de un viaje en metro
FIDMAG | viernes, 24 de junio de 2022
Los correlatos de los delirios a nivel de funcionamiento cerebral se han estudiado relativamente poco, a pesar de ser uno de los síntomas definitorios de la esquizofrenia. Sin embargo, en un estudio liderado por el grupo del Edith Pomarol de FIDMAG Hermanas Hospitalarias y el CIBER de Salud Mental (CIBERSAM) y en colaboración con Benito Menni CASM, el Hospital Sant Rafael, el Hospital Mare de Déu de la Mercè, el Hospital Sagrat Cor de Martorell y el Hospital de Mataró, se ha empleado por primera vez un paradigma de realidad virtual que simula viajar en el metro para identificar la actividad cerebral asociada a la experiencia de la autoreferencialidad, y otros delirios.

Debido a sus cualidades inmersivas, se ha visto que la experiencia virtual de un viaje en metro, en la que el participante va acompañado de avatares de otros pasajeros que miran a su alrededor, que hablan y se mueven, es capaz de evocar ideas de autoreferencia (sensación de ser observado, seguido o de ser objeto de críticas y comentarios, entre otras) tanto en personas sanas como en pacientes con esquizofrenia. 


El equipo que ha participado en el estudio ha combinado de forma simultánea la simulación de un viaje en el metro de Barcelona con la resonancia magnética funcional para identificar las áreas cerebrales activadas durante tales experiencias. El hallazgo principal es que el estudio ha mostrado una región de actividad reducida cerca de la unión temporoparietal derecha en un grupo de pacientes esquizofrénicos con delirios de persecución. Este resultado es de especial interés dado que esta región es clave para la cognición social, por lo que la hipoactivación podría reflejar un déficit en la cognición social como base para los delirios de referencia y de persecución.

 

Más información:

P. Fuentes-Claramonte, P. Salgado-Pineda, I. Argila-Plaza, M. García-León, N. Ramiro, J. Soler-Vidal, A. Albacete, N. Delgado, P. Tavares, M. L. Torres, A. Guerrero-Pedraza, F. Portillo, E. Boix, J. Munuera, A. Arévalo, S. Sarró, R. Salvador, P. J. McKenna and E. Pomarol-Clotet
Neural correlates of referential/persecutory delusions in schizophrenia: examination using fMRI and a virtual reality underground travel paradigm
Psychol Med (IF: 7,723; D1). 2022: 1-8 
PubMed ID: 35730237; DOI: https://doi.org/10.1017/S0033291722001751

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