La exposición nocturna a la luz azul se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal

Madrid desde la Estación Espacial Internacional, realizada el 12 de febrero de 2012. Hora: 02:22:46 GMT (hora local 03:22:46) (ISS030-E-82052). / Cortesía de la NASA
ISGlobal | miércoles, 5 de agosto de 2020

La luz azul es cada vez más frecuente en el alumbrado exterior de las ciudades, pero ¿de qué manera puede impactar en nuestra salud? Por primera vez, un equipo liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación ”la Caixa”, ­en el marco del proyecto MCC-Spain, ha analizado la relación entre la exposición nocturna a la luz artificial exterior y el cáncer colorrectal. Los resultados de la investigación, publicados en la revista Epidemiology, concluyen que el espectro de luz azul podría aumentar el riesgo de este tipo de cáncer.

Diferentes estudios han relacionado hasta ahora la exposición nocturna a la luz artificial, especialmente la luz azul, con varios efectos negativos para la salud, incluidos trastornos del sueño, obesidad y mayor riesgo de desarrollar diversos tipos de cáncer, especialmente entre personas trabajadoras en turnos de noche. La luz de espectro azul es aquella que emiten la mayoría de luces LED de tipo blanco y muchas pantallas de tabletas y teléfonos móviles. En un trabajo anterior, los investigadores ya relacionaron la exposición nocturna a la luz azul con un mayor riesgo de cáncer de mama y de próstata.

“A partir de la metodología usada en el anterior estudio, decidimos analizar también la relación entre la exposición a la luz artificial con el cáncer colorrectal, el tercero más común en el mundo después de los tumores de pulmón y de mama”, explica Manolis Kogevinas, director científico de la distinción Severo Ochoa en ISGlobal, investigador del CIBERESP y coordinador de la investigación. La Agencia Internacional de Investigación en Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (IARC, por sus siglas en inglés) clasifica el trabajo en turno de noche como probable cancerígeno y los cánceres de más alto riesgo son el de mama, próstata y colorrectal.

El estudio se realizó con datos de aproximadamente 2.000 personas adultas de Barcelona y Madrid –660 con cáncer colorrectal y el resto una muestra aleatoria de la población de las dos ciudades – que nunca habían trabajado de noche. La luz artificial nocturna exterior se registró con imágenes de la Estación Espacial Internacional (EEI).

Los resultados obtenidos en ambas ciudades mostraron que las y los participantes expuestos a niveles más altos de luz azul tenían un 60% más de riesgo de sufrir cáncer colorrectal, comparado con la población menos expuesta. No se halló relación con el espectro de la luz general.

“La luz nocturna, y en especial la luz de espectro azul, puede disminuir la producción y secreción de melatonina, en función de la intensidad y longitud de onda”, explica Kogevinas.

La evaluación de la exposición a la luz utilizando imágenes espaciales no tiene en cuenta ciertos comportamientos individuales, por ejemplo, el uso de persianas, que es común en España y en otros países mediterráneos. Así, la estimación de la exposición puede interpretarse como la cantidad de luz a la que las personas están expuestas cuando están fuera de casa ­–un patrón común en España­­–, y dentro de casa antes de acostarse y de cerrar las persianas.

Kogevinas concluye que “existe una creciente preocupación por los efectos de la luz en los ecosistemas y en la salud humana. La investigación sobre los posibles efectos se encuentra todavía en una fase inicial, por lo que es necesario realizar más trabajos para poder proporcionar recomendaciones basadas en una evidencia científica sólida para una prevención adecuada”.

Artículo de referencia

Garcia-Saenz, Ariadna; Sánchez de Miguel, Alejandro; Espinosa, Ana; Costas, Laura; Aragonés, Nuria; Tonne, Cathryn; Moreno, Victor; Pérez-Gómez, Beatriz; Valentin, Antonia; Pollán, Marina; Castaño-Vinyal, Gemma; Aubé, Martin; Kogevinas, Manolis. Association between outdoor light-at-night exposure and colorectal cancer in Spain (MCC-Spain study). Epidemiology. July 2020.

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