Nueve de cada diez calcetines para bebés contienen restos de bisfenol-A y parabenos

Los investigadores Nicolás Olea (izquierda) y Vicente Mustieles en la presentación de la campaña informativa
Universidad de Granada | lunes, 6 de mayo de 2019

Científicos del CIBERESP en la Universidad de Granada (UGR), el ibs.GRANADA y el Hospital Clínico San Cecilio de Granada han determinado que 9 de cada 10 calcetines para bebés de 0 a 4 años contienen restos de bisfenol A y parabenos, dos disruptores endocrinos cuyas actividades hormonales están relacionadas con disfunciones que conducen a enfermedad tanto en el niño como en adultos.

Este trabajo científico, liderado por el jefe de grupo del CIBERESP Nicolás Olea, es el primero de estas características que se realiza en toda Europa, revela que los textiles pueden ser fuente de exposición a contaminantes químicos disruptores endocrinos, una situación especialmente preocupante cuando se trata de la exposición de niños de corta edad.

Además, los investigadores han hallado importantes diferencias en la cantidad del producto tóxico detectada según el comercio donde se compran los calcetines. En el trabajo, se analizaron muestras de 32 pares de calcetines para niños de entre 1 y 48 meses de edad, que fueron comprados en tres comercios locales distintos, clasificados según el precio de sus artículos: Tiendas de ropa de bajo precio (tres pares de 1.5-1.8 Euros), tiendas de ropa de franquicias (tres pares de 3.0 a 4.5 Euros) y tiendas de ropa de marcas exclusivas (tres pares de 6.95-7.95 Euros).

Los investigadores granadinos han estudiado, mediante sofisticadas técnicas de química analítica y complejos tests biológicos que cuantifican la actividad hormonal, la presencia del componente del plástico bisfenol-A y de los preservantes de la contaminación conocidos como parabenos.

Tiendas de bajo precio

Las concentraciones encontradas en los calcetines de la tienda de bajo precio alcanzaron un máximo de 3.736 ng de bisfenol-A por gramo de calcetín, lo que significa una media de bisfenol-A algo más de 25 veces superior a la encontrada en los calcetines de las tiendas de franquicias y de marcas exclusivas. Los parabenos se encontraron en la totalidad de los calcetines estudiados, con especial presencia del etil-parabeno, seguido del metil-parabeno, pero en concentraciones medias inferiores al bisfenol-A y con menos diferencias entre comercios.

Como era de esperar por su alto contenido en bisfenol-A y la presencia de los parabenos, dos de cada diez calcetines del comercio de bajo precio presentaron actividad hormonal estrogénica, y uno de cada tres del mismo establecimiento presentaron actividad antiandrogénica en los tests biológicos adecuados. Es decir, los extractos de esas prendas textiles se comportan como la hormona femenina y antagonizan a las hormonas masculinas. Debido a esta actividad hormonal, bisfenoles y parabenos son disruptores endocrinos y sus actividades hormonales están relacionadas con disfunciones que conducen a enfermedad tanto en el niño como en adulto. El espectro de enfermedades asociadas a la exposición a disruptores endocrinos es amplio y cubre desde déficits de atención e hiperactividad, alteraciones genitourinarias, desarrollo sexual secundario prematuro y obesidad en los niños a hipotiroidismo, a infertilidad, diabetes y cánceres hormono-dependientes, como el de mama, en adultos.

Los investigadores han estimado el riesgo de exposición de los bebés y los niños, a través de la piel, para cada uno de los compuestos químicos utilizando algoritmos complejos. La interpretación no es sencilla, ya que hay un gran desconocimiento de cómo y cuánto puede absorberse por la piel o cuanto puede liberarse durante el lavado con la consecuente contaminación del agua y del resto de la ropita del bebé.

Sin embargo, lo que más llama la atención a los investigadores es la posible exposición por vía digestiva de estos compuestos químicos contenidos en la ropa, dada la facilidad con la que los bebes chupan sus propios pies y sus calcetines. Por esta razón, el grupo de investigación ha añadido un slogan más a su campaña de sensibilización de la población frente a la exposición a disruptores endocrinos con una recomendación a los padres y madres: “¡no te comas los calcetines!”. 

Campaña informativa

El grupo de investigación del CIBERESP y la UGR se propone informar a los padres y madres, formar a los sanitarios para que den recomendaciones oportunas, advertir a los productores/importadores sobre la calidad de sus productos y sensibilizar a la administración nacional y europea para que tome cartas en el asunto, siendo mucho más exigente en la regulación de los disruptores endocrinos en los textiles, ámbito de la actividad industrial y comercial realmente desatendido.

Este trabajo, cuyos resultados acaban de publicarse en Environmental International, ha sido coordinado por Nicolás Olea, que además de liderar uno de los grupos del CIBERESP, es médico en el Hospital Clínico San Cecilio, responsable del grupo de investigación de Oncología Básica y Clínica del iBS.GRANADA y catedrático del Departamento de Radiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Granada.

El grupo interdisciplinar que dirige el profesor Olea, integrado por investigadores clínicos y básicos, continúa en su búsqueda de nuevas fuentes de exposición humana a compuestos químicos que modifican el equilibrio hormonal, suplantando o “hackeando” la señal que las hormonas transmiten a los diferentes órganos y sistemas y que son conocidos como disruptores endocrinos.

Durante la presentación de la campaña, el pasado 2 de mayo, el investigador Vicente Mustieles, del departamento de Radiología y Medicina Física de la UGR, explicó que han realizado otra investigación en niños de nueve a once años en la que analizan la relación entre la exposición a bisfenol-A con el riesgo de sobrepeso y obesidad infantil. Los investigadores analizaron los niveles de bisfenol-A en la orina mostrando que los niños más expuestos a bisfenol-A en la orina presentan un mayor riesgo de sobrepeso y obesidad, y especialmente grasa abdominal. Mustieles explicó también cómo los estudios han comprobado que nueve de cada diez personas presentan concentraciones detectables de BPA en orina y apuntó que en Granada la media de exposición era de cinco nanogramos por mililitro, mientras que en otros países está en un nanogramo por mililitro, o menos.

Hace unas semanas, este mismo grupo de investigación de la UGR denunciaba la exposición al disruptor endocrino conocido como bisfenol-A, presente en los tickets y recibos de caja de papel térmico, de especial preocupación para las mujeres jóvenes, en edad de procrear que profesionalmente manipulan cientos de metros de este papel. Los medios de comunicación se hicieron amplio eco de la noticia, dada la sensibilidad hacia los temas de exposición materno-infantil y la necesidad de ser prudentes evitando las situaciones de riesgo.

Artículos de referencia 

Freire C, Molina-Molina JM, Iribarne-Duran LM, Jiménez-Díaz I, Vela-Soria F, Mutsieles V, Arebola JP, Fernández MF, Artacho-Cordón F y Olea N.: Concentrations of bisphenol A and parabens in socks for infants and young children and their hormone like activities. Environmental International 127:592-600, 2019. DOI: 10.1016/j.envint.2019.04.013

Molina-Molina JM, Jiménez-Díaz I, Fernández MF, Rodriguez-Carrillo A, Peinado FM, Mustieles V, Barouki R, Piccoli C, Olea N, Freire C. Determination of bisphenol A and bisphenol S concentrations and assessment of estrogen- and anti-androgen-like activities in thermal paper receipts from Brazil, France, and Spain. Environ Res. 2019 Mar;170:406-415. doi: 10.1016/j.envres.2018.12.046

Mustieles V, Casas M, Ferrando-Marco P, Ocón-Hernández O, Reina-Pérez I, Rodríguez-Carrillo A, Vela-Soria F, Pérez-Lobato R, Navarrete-Muñoz EM, Freire C, Olea N, Fernández MF. Bisphenol A and adiposity measures in peripubertal boys from the INMA-Granada cohort. Environ Res. 2019 Mar 22;173:443-451. doi: 10.1016/j.envres.2019.03.045. 

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Ciberesp